Tragedia en el mar

Historias de Mar

Un homenaje a los caidos en la tragedia del crucero "O`Higgins", el 24 de julio de 1961 mientras realizaba una misión de soberanía en la zona austral.

En tragedia ocurrida hace 46 años, el día 24 de julio de 1961, mientras el crucero “O”Higgins” junto a otras unidades de la Escuadra realizaba una misión de soberanía en la zona austral del país, una de sus embarcaciones que regresaba al buque desde el muelle de Punta Arenas fue sorprendida por un fuerte temporal de viento y lluvia que la hizo zozobrar al llegar al costado de este buque. La emergencia se produjo en medio de la oscuridad de la noche  provocando una alerta general en las otras unidades surtas en el puerto.

Mientras la tripulación del O”Higgins” salvaba a 23 tripulantes, 15  desaparecían en medio de la borrasca, rescatándose sólo los cadáveres de dos de los infortunados marinos. Fue en esos peligrosos momentos que, a través de la luz de un proyector, se divisó la silueta de un marinero que aferrado a un madero era arrastrado por las aguas del estrecho. Sin vacilar los tripulantes de otra embarcación que también enfrentaban la furia del temporal lo arriesgaron todo para rescatarlo con vida en una maniobra de coraje y hermandad marinera.

Como un recuerdo a tan distinguidos camaradas desaparecidos y muertos en el cumplimiento del deber, vayan sus nombres puestos con honor en esta página como un homenaje a la lealtad, sacrificio y amor a la patria: Sargentos José Lecaros Díaz, Abelardo Sepúlveda Retamal, Rubén Durán Lizana, Juan Albino Sepúlveda, Carlos Vargas Mellado, Reinaldo Briones Espinoza, Luis Armando Ríos, Arturo Tornería Muñoz, Germán Rodríguez Isla y Otto Grandón Hernández; los Cabos René Jachura Quiquincha, Jorge Quezada Villegas y Humberto Oyarce; los Marineros Raúl Vargas Moya, José Salas Salas y Eliécer Zúñiga; y el Grumete Humberto Llanqueleo Álvarez de sólo  18 años.

Manuel Chamorro Moreno
Suboficial (R) Armada

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