Héroes de la “Covadonga”

Historias de Mar

Don Homero Hurtado Larraín, distinguido oficial de la Armada de Chile, dejó escrito para la historia algunos recuerdos inolvidables de la cañonera “Virgen de la Covadonga” capturada a los españoles por el Comandante Williams Rebolledo frente al balneario de Papudo el 26 de noviembre de 1865 en la Guerra contra la nación hispana, cuya leyenda enaltece la tradición naval.

Don Homero Hurtado Larraín, distinguido oficial de la Armada de Chile, dejó escrito para la historia algunos recuerdos inolvidables de la cañonera “Virgen de la Covadonga” capturada a los españoles por el Comandante Williams Rebolledo frente al balneario de Papudo el 26 de noviembre de 1865 en la Guerra contra la nación hispana, cuya leyenda enaltece la tradición naval.

En su interesante escrito destaca que en el año 1929 ya retirado del servicio ocupaba un cargo en la industria salitrera del Puerto de Tocopilla. En esa época el trazado del camino de salida a la pampa exigía demoler parte de los nichos del antiguo cementerio. Entonces un funcionario del Registro Civil conocedor de mi pasado marinero me informó que había encontrado dos restos humanos que por estar envueltos en coyes y tapados con banderas chilenas suponía habían pertenecido a la Armada.

Pasado el tiempo y realizadas las investigaciones de rigor se declararon identificados estos restos como los del marinero Felipe Ojeda y el grumete Blas Tellez dejados de urgencia allí por la “Covadonga” en su precipitado navegar desde Punta Gruesa a Tocopilla, Cobija y Antofagasta, ante la persecución del monitor “Huáscar”, luego de los heroicos combates de Iquique y Punta Gruesa el 21 de Mayo de 1879.

Gracias al interés demostrado por el mencionado funcionario público, las cenizas de estos héroes de la Guerra del Pacífico descansan desde 1936 en un mausoleo erigido en la plaza “Capitán Condell” de Tocopilla, donde sus restos son venerados por la Armada de Chile y la ciudadanía. Tan noble gesto enaltece la tradición de este puerto nortino que respeta estas reliquias y hace honor a la patria honrando su historia. “Héroes de Iquique y Punta Gruesa siempre presentes en el ALMA NACIONAL”.

Atentamente

Manuel Chamorro Moreno
Suboficial (r) Armada

Santiago 12 de junio 2013

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