Fallece último sobreviviente de la Esmeralda

Historias de Mar, Noticias Históricas
*FALLECE ÚLTIMO SOBREVIVIENTE DE LA “ESMERALDA”*

            En la madrugada del 17 de mayo de 1958, faltando sólo cuatro
días para que se cumpliera un nuevo aniversario del Combate Naval de
Iquique, fallece en el Hospital Naval de Valparaíso Wencelao Vargas Rojas,
último sobreviviente de los bravos marinos que combatieron junto a Prat en
la gloriosa corbeta “Esmeralda”.  Vargas  formó parte de un número de
adolescentes que se desempeñaron como ayudantes, aprendices, cornetas y
tambores de la embarcación.va-wenceslao-vargasf

            La escritora  Yolanda Galaz Tobar, lo destaca en su escrito “El
Ültimo Grumete de la “Esmeralda” como un humilde joven quien al igual que
muchos de sus compañeros debió convertirse en hombre de golpe en pleno
combate, manteniendo hasta el último momento la “arenga” del Capitán Prat”.
Con 16 años, narra la escritora, junto a toda la dotación de la
“Esmeralda”, peleó con bravura sin dejar que la evidente superioridad
peruana hiciera mella  en su espíritu marinero consagrado al servicio de la
patria”

            Como uno de los más de 50 sobrevivientes de la Corbeta, fue
tomado prisionero por la tripulación del “Huáscar” y canjeados
posteriormente por peruano y bolivianos el 28 de noviembre de 1879. Para
Wenceslao Vargas, la defensa de la patria no había terminado en las costas
de Iquique. Al llegar a Valparaíso se hizo nuevamente a la Mar, prestando
sus servicios en Arica y El Callao.

            El Gobierno y la Armada de Chile en reconocimiento a sus
sobresalientes servicios lo fue ascendiendo gradualmente. Finalmente, el 9
de julio de 1953, como un broche de oro, el Gobierno y el Congreso le
otorgaron el grado de Vicealmirante de la Marina de Guerra de Chile, por
decreto  Nº 11.201. A los 97 años  se despide de su querida patria el
último de los inmortales de la  Corbeta “Esmeralda”, siendo sus restos
sepultados en la Cripta a los Héroes de Iquique en Valparaíso, frente a la
tumba del valeroso y leal Sargento Juan de Dios Aldea.

Atentamente,

Manuel Chamorro Moreno

Suboficial (R) Armada

Santiago, 15 de mayo de 2017

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *