Grumetes Héroes de la Guerra del Pacífico

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*GRUMETES HÉROES DE LA GUERRA DEL PACÍFICO*

                       Esta narración sacada  de algún lugar destacado de
episodios de la Guerra del Pacífico esta dedicado a todos esos héroes
olvidados que se batieron con honor en dicha contienda ,los cuales sin
buscar otro horizonte que el bien de la patria, siendo niños se lanzaron al
campo de batalla. Todos estos valientes se batieron con heroísmo por Chile,
y Perú , en una contienda en que hubo derroche de coraje y heroísmo.

                             Como no recordar por parte de los ex
integrantes de la Armada de Chile los nombres de Gaspar Cabrales, corneta
del Regimiento de Artillería de Marina de 14 años de edad. Un héroe que en
todo momento estuvo al lado del Comandante Prat  en el Combate Naval de
Iquique y que fue muerto de un balazo en la frente, mientras su jefe
saltaba al abordaje del “Huáscar” inmolándose en su cubierta.

                               La actuación del grumete Blas Segundo
Tellez, muerto heroicamente al inicio de la contienda a bordo de la
cañonera “Covadonga”, del grumete Juan Bravo, también de la “Covadonga” de
13 años, quien el día del Combate Naval de Punta Gruesa subió a la cofa de
su buque, desde donde hacía gala de su puntería al tener por blanco a los
servidores  del cañón de proa de la fragata “Independencia”, anulándolos
completamente en su accionar.

                               Sobrecoge además, la historia de la dotación
de los 29 grumetes que combatieron en la “Esmeralda que, al aproximarse las
naves acorazadas enemigas, rechazaron el humanitario ofrecimiento de su
comandante para desembarcar. Aun tiernos en edad eran prodigios de corazón.
En uno de los espolonazos del Huáscar”, murieron el timonel y su ayudante,
otros grumetes corrieron a sujetar la rueda del timón; allí cayeron
reventados por la metralla.

                                En representación de toda esta valiente
muchachada, el grumete Juan Bravo fue recibido por el Propio Presidente de
la República Aníbal Pinto en el Palacio de la moneda, quien elogió en su
persona, el valiente comportamiento de los marinos chilenos en las batallas
de Iquique y Punta Gruesa: Esto sucedió luego del triunfal arribo de la
cañonera “Covadonga” a Valparaíso el 24 de junio de 1879. Repetimos este
hecho histórico, como un recuerdo a las actuales y futuras generaciones que
se preparan para celebrar con brillo los 149 años de la creación de la
Escuela de Grumetes “Alejandro Navarrete Cisterna”  que se realizará
próximo domingo 2 de julio, en la Estación Naval Metropolitana, en Quinta
Normal.

Atentamente,

Manuel Chamorro Moreno

Suboficial (R) Armada

Santiago, 12 de mayo de 2017.

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Manuel Chamorro Moreno
Suboficial (R) Armada
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