Sargento Juan de Dios Aldea

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*SARGENTO JUAN DE DIOS ALDEA*

El día 24 de mayo de 1879 a los 26 años de edad fallece en Iquique el leal
y heroico Sargento 2º de Artillería de Marina, de la guarnición de la
Corbeta “Esmeralda”, tres días después de haber acompañado al Comandante
Prat, en su inmortal abordaje al acorazado “Huáscar”, en un hecho histórico
que estremeció a Chile y al mundo entero el memorable 21 de Mayo,
levantando con esta acción la congoja y el patriotismo de todo un pueblo
que pujante y valeroso que se alzó para defender a la Patria ante el mayor
peligro su existencia.

A los 16 años de edad y en una Comisión de Enganche se enroló en el Cuerpo
de Infantería de Marina, que en esos tiempos había aumentado el Presidente
José Joaquín Pérez a 800 plazas. La Comisión de Enganche que conquistó al
inquieto adolescente, no podía imaginarse que aquel joven a quien apenas
apuntaba un ligero bozo que sombreaba su labio superior, llegaría a agregar
un capitulo brillante a la Historia Naval Chile

Durante el transcurso de su carrera siempre mostró un latente sentir de
hombre de arma, por cuanto Juan de Dios Aldea no podía tener influjos
poderosos. Para él solo fue una vocación irresistible. Ya todos sabemos de
cómo saltó el Comandante de la “Esmeralda” a la cubierta del “Huáscar” y
cómo fue el único que lo acompañó, debido al terrible estruendo de los
cañones y fusilería que impidió que la orden de abordaje del Capitán Prat,
fuera escuchada por otros tripulantes.

Fiel a su insigne jefe, firme cumplidor de su deber, leal hasta la muerte,
saltó sin dudar a una muerte segura, pero que lo haría entrar a la
eternidad. Se batió contra los enemigos de su patria y ejecutó una proeza,
una proeza que le costó la vida. Mientras al Comandante Prat se le ultimaba
en plena cubierta del monitor, a su acompañante el digno y esforzado
Sargento, se le hería con numerosas balas de fusil que le hicieron caer
moribundo en la proa del buque.

El ejemplo de heroísmo y lealtad del Sargento Juan de Dios Aldea ha quedado
para siempre perpetuado: Primero en una pequeña torpedera, luego un
remolcador, después un hermoso destructor, y un remolcador de Alta Mar. En
la actualidad lleva su nombre el buque estrella de la Armada de Chile
“Sargento Aldea”, unidad que en su raudo navegar por las costas de nuestro
país, lleva mensajes de solidaridad y asistencia a miles de ciudadanos a
través de todo el país ¡Viva Chile!, del libro “Marinos Ilustres del
Pasado!”, del insigne escritor naval Rodrigo Fuenzalida Bade.

Atentamente,

Manuel Chamorro Moreno

Suboficial (R) Armada

Santiago, 23 de mayo de 2017.

-- 
Manuel Chamorro Moreno
Suboficial (R) Armada

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