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Marineros “Héroes de la Paz”

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*MARINEROS “HÉROES DE LA PAZ”*

Los dramáticos momentos vividos por un grupo de valerosos marineros de la
Armada de Chile el l5 de agosto de 1965 ante el naufragio de la escampavía
“Janequeo” quedó grabado para la historia por las ejemplares demostraciones
de compañerismo, lealtad, Valentía, arrojo y heroísmo que dio este personal
ante el cruel desenlace de la tragedia que  causó 52 muertes. Destacaron en
estas acciones de salvataje el Cabo Leopoldo Odger Flores y el marinero
Mario Fuentealba Recabarren.

El Cabo Odger, de dotación de la “Janequeo”, ya salvo en tierra y a pesar
de estar seriamente herido, regresó al embravecido mar para salvar a dos de
sus camaradas, al intentar ayudar a un tercero, las fuerzas incontrolables
de la naturaleza pudieron más que él y lo arrastraron en la vorágine,
falleciendo a los 37 años de edad.

Por su parte el marinero Fuentealba, de dotación del patrullero “Leucotón”
varado en la playa fue el primero en integrar una partida de salvataje para
auxiliar a los marinos de la “Janequeo” que se debatían en las furiosas
olas. En esta acción luego de rescatar a un tripulante de las aguas llegó
en estado inconciente a la playa, siendo atendido por lugareños. Una vez
repuesto Fuentealba decidió consagrar su vida a la de sus compañeros,
logrando salvar a cuatro marinos, siendo arrastrado por la corriente en los
momentos que puso a salvo al último de ellos. Falleció a la edad de 2l años.

En noviembre de l965, por disposición del Alto Mando Naval a ambos
servidores se les concedió en forma póstuma, la Medalla “Al Valor”. No
obstante como el marinero Fuentealba ya poseía tal distinción por una
anterior hazaña se decidió otorgarle la Medalla “Al Valor” “Estrella de
Oro”. Ese mismo año por decreto supremo se les concedió el ascenso al grado
de Suboficial Mayor de la Armada.

Las hazañas de estos dos hidalgos de los mares fueron de tanta
trascendencia para la historia de la. Marina y para la ciudadanía, que una
de sus unidades lleva por nombre “Marinero Fuentealba” y la otra que será
bautizada próximamente llevara el nombre de “Cabo Odger” en homenaje a
estos heroicos marinos que fallecieron en medio de la furia del temporal
tratando de salvar la vida de sus camaradas. Ambos héroes fueron sepultados
con honores en la Escuela de Grumetes “Alejandro Navarrete Cisterna”, como
un ejemplo al valor y lealtad, para las presentes y futuras tripulaciones
de la Marina de Guerra de Chile.

Manuel Chamorro Moreno

Suboficial (R) Armada

Santiago, 4 de agosto de 2017.

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Manuel Chamorro Moreno
Suboficial (R) Armada

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