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La tragedia del Transporte CASMA

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LA TRAGEDIA DEL TRANSPORTE  “CASMA”

En lamentable drama ocurrido en Valparaíso el 12 de Septiembre de 1911,
perdieron la vida cinco cadetes de la Escuela Naval que con vocación
marinera y espíritu de sacrificio estaban a punto de graduarse como
Guardiamarinas de la Armada de Chile, enlutando con su fallecimiento los
estandartes de la Marina y de muchos hogares de chilenos que impactados se
adhirieron al dolor izando la bandera nacional a media asta.

El día de la tragedia los buques de la Escuadra hacían un ejercicio en las
cercanías de la bahía de Quinteros para efectuar  práctica de tiro de
acuerdo a nuevos métodos en la dirección de artillería patentados por
instructores británicos. Por este motivo se encontraban embarcados en el
transporte “Casma” el Ministro de Guerra y Marina, Oficiales del Alto Mando
y trece cadetes pertenecientes al último curso de la Escuela Naval.

Terminadas las maniobras y regresados los buques a Valparaíso, los
brigadieres se embarcaron en una lancha que los trasladaría a tierra. En
ese preciso instante el “Casma” se puso en movimiento ante el temor que una
de sus espías se cortara, ordenándose a la embarcación que se alejara a
toda fuerza, pero una desafortunada maniobra la succionó hacia la hélice,
la que con dos tremendos golpes la partió en dos, cayendo al agua todos sus
tripulantes.

Cinco infortunados hijos de esta Tierra que se preparaban para protegerla,
fallecieron destrozados por la hélice del “Casma”; los Cadetes Luis
Barrientos, Federico Gutiérrez, Oscar Lavín, Manuel Rodríguez y Alfredo
González, alumnos a los que agregó el fogonero Moisés Gac, quedando
sepultado para siempre en el mar, los restos del brigadier Gutiérrez, cuyo
cadáver nunca fue recuperado. En el Mes de la Patria, vaya este especial
homenaje para quienes fallecieron en la noble misión de prepararse para
servir a Chile. Accidente que dejó plasmado con dramatismo para la
historia, el distinguido escritor naval Don Rodrigo  Fuenzalida  Bade.

Atentamente,
*Manuel Chamorro Moreno*
*Suboficial (R) Armada*
*Santiago, 11 de  septiembre de 2017.*

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