Presencia de la Armada de Chile en la Antártica

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La Antártica, siendo una de las regiones más inhóspitas del mundo con sus 14 millones de kilómetros cuadrados, es sin duda alguna un patrimonio de soberanía nacional de gran atracción tanto turística como científica, lo que ha justificado a lo largo de la historia de Chile la presencia de varios expedicionarios y científicos extranjeros que más de alguna vez han quedando atrapados en la región, pero siempre contado con la ayuda de la Marina de Chile para enfrentar y salir sanos y salvos de su situación.


La destacada presencia de nuestra Armada en la Antártica se erigió con grandeza en los inicios del siglo pasado cuando en temeraria y arriesgada maniobra marinera la Escampavía “Yelcho”, al mando del Piloto Luis Pardo Villalón, rescató en audaz ejercicio a la expedición científica de Sir Ernest Shakleton, atrapada en los hielos antárticos desde donde fueron rescatados con pericia, coraje y profesionalismo por marinos chilenos el 30 de agosto de 1916.

Asimismo, 51 años después se produjo un hecho de extraordinarias características que provocó conmoción mundial al producirse un terremoto y erupciones volcánicas en Isla Decepción, que pusieron en serio peligro a las dotaciones inglesas de Base John Biscoe y chilena de Pedro Aguirre Cerda, siendo rescatado su personal por helicópteros navales embarcados en el legendario transporte “Piloto Pardo” el día 4 de diciembre de 1967.

En la región permanentemente se han producido serios accidentes participando siempre en forma oportuna las dotaciones de la Armada de Chile, cuyos hombres trabajando con valentía y arriesgando sus vidas, han salvado la vida de otros con tareas cumplidas con valor y espíritu marinero, en hechos históricos que han girado por el mundo de manera reiterada enalteciendo una labor profesional que engrandece el accionar de la Armada de Chile en la contingencia e inspira confianza en quienes se atreven a desafiar los peligros desconocidos de este territorio.

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